Paddy West

Paddy West is een persoon die echt heeft bestaan en volgens de overlevering was hij een zeer bekende kostbaas in de Great Howard Street in Liverpool.

Het bijzondere aan zijn Zeemanspension was dat hij aldaar een stoomcursus “wordt een ervaren zeeman” gaf aan de mensen die bij hem verbleven.
Het maakte niet uit of je nu boer was of winkelbediende, in een week tijd maakte Paddy West een “volmatroos” (A.B.= Able Bodied seaman) van zijn leerlingen.

In de achtertuin van zijn Boarding-house stond een stuurwiel opgesteld waar de kandidaat moest leren sturen en ondertussen stond zijn vrouw met een emmer koud water klaar om die over de cursist te gooien zodat hij alvast kon wennen aan de koude noordwester stormen.

Het oefenen in het innemen van zeil gebeurde uit een raam van de eerste verdieping. Het laatste deel van de opleiding bestond uit het meerdere keren stappen over een op de grond uitgespannen touw en het drie keer ronddraaien om een koeienhoorn die op de tafel stond opgesteld.
Zo kon de zeeman zonder te liegen desgevraagd zeggen dat hij meerdere keren de linie was gepasseerd (de evenaar, He crossed the Line) en dat hij drie keer” De Hoorn” (Kaap Hoorn) had gerond zonder er natuurlijk bij te zeggen hoe…!

Vervolgens werden de "leerlingen" ook nog door Paddy uitgerust met een oliepak maar dat moest echter wel voor twee personen. Het was dus belangrijk om te zorgen dat je maat een andere wacht had anders konden de spullen niet samen gebruikt worden.
Verder werd hij voorzien van het benodigde papierwerk en ging hij met een zeezak, gevuld met bakstenen en bedekt met een oud versleten Jersey hemd, aan boord.

Boer Jan, nu Jan maat, had zo een kleine indruk van wat hem stond te wachten op de wijde oceanen.

De “Paddy Westers”, zoals deze zeelui werden genoemd, werden toch iets hoger aangeslagen als de “ge-shanghaaide” dronken gasten en de “wanhopigen” die ook op de een of andere duistere manier aan boord waren geraakt. Zij hadden in ieder geval een klein beetje kunnen proeven wat het is om een zeeman te zijn al was het dan ook maar een heeeeel klein beetje.

Vandaag de dag hoort men de uitdrukking Paddy Westers nog wel eens als het om een slechte en waardeloze matroos gaat.

Home | Over Ons | Foto's | Scheepsverhalen | Informatie | Agenda | CD's & DVD's | Ameland | Gastenboek | Contact | Links
copyright © by amelander-shantykoor.nl | all rights reserved | site build by ouddesign